जब गावस्कर ने नूरजहां से कहा, ‘हम सिर्फ लता मंगेशकर को जानते हैं…’

1982 में भारतीय क्रिकेट टीम पाकिस्तान गई। तब इसे ‘क्रिकेट डिप्लोमेसी’ कहा गया। पाकिस्तान के दौरे पर गई इस भारतीय टीम के मैनेजर बड़ौदा महाराजा फतेहसिंह राव गायकवाड़ थे. संयोग से मुझे वहां हिंदी कमेंट्री के लिए भी भेजा गया था। फतेह सिंह राव के व्यक्तित्व का पाकिस्तान में भी काफी प्रभाव था। एक शाम लाहौर में एक पार्टी रखी गई। गायकवाड़ खुद इस पार्टी में मेहमानों का स्वागत कर रहे थे. उनके साथ सुनील गावस्कर भी खड़े थे।

तभी रईस जैसी दिखने वाली एक महिला लोगों की भीड़ के साथ अंदर आई। उनकी बॉडी लैंग्वेज से ही यह आकर्षक महिला पाकिस्तान की कुछ प्रमुख हस्ती थी। महाराजा बड़ौदा ने उनका स्वागत किया और सुनील गावस्कर का परिचय दिया और कहा, ‘यह भारत के कप्तान और लोकप्रिय क्रिकेटर सुनील गावस्कर हैं।’

महिला ने कहा, ‘हम उन्हें नहीं जानते। हम इमरान और जहीर अब्बास को जानते हैं।

सुनील गावस्कर ने महिला की टिप्पणी में उपेक्षा का भाव पढ़ा। अब महाराजा बड़ौदा ने आकर्षक महिला को सनी से मिलवाया, ‘… और यह है मलिका-ए-तरन्नुम नूरजहाँ। आप उन्हें जरूर जानते होंगे।

स्वाभिमानी ‘सनी’ ने तुरंत पलटवार करते हुए कहा, ‘नहीं, हम उसे नहीं जानते। हम केवल लता मंगेशकर को जानते हैं।

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