इन 7 महिलाओं ने 80 रुपये के कर्ज से बनाई 1600 करोड़ की कंपनी, पढ़ें ‘लिज्जत पापड़’ का सफर

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गर्मी के मौसम में एक दिन सात गुजराती महिलाएं छत पर बैठकर अपने घर की गरीबी दूर करने की सोच रही थीं, उनके मन में पापड़ बनाने का विचार आया और चार पैकेट से शुरू हुआ लिज्जत पापड़ का सफर।

लिज्जत पापड़ का यह जिंगल 90 के दशक में सबसे चर्चित विज्ञापनों में से एक था। उस समय देश आर्थिक उदारीकरण के दौर से गुजर रहा था और टेलीविजन सेट भारतीय घरों में अपनी जगह बना रहे थे। इसकी मदद से लिज्जत पापड़ का स्वाद लोगों के घरों में पहुंच रहा था. जन्मदिन की पार्टियों में, जहां माता-पिता अपने बच्चों को बॉलीवुड के गाने पर डांस करने के लिए कहते थे, हमने गर्व से इस जिंगल को सुनाया और खूब तालियां बटोरीं। मुझे वह जिंगल आज भी याद है।

एक तरफ इस देशी जिंगल ने दर्शकों के मन में अपनी जगह बनाई तो दूसरी तरफ लिज्जत पापड़ ने लाखों लोगों का दिल जीत लिया। गुजरात में, ऐसा माना जाता है कि लिज्जत पापड़ के बिना कोई भी भोजन अधूरा है, जो उड़द, लाल मिर्च, लहसुन, मूंग, पंजाबी मसाला, काली मिर्च और जीरा जैसी मसालेदार सामग्री से बना है।

इस ब्रांड की स्थापना 7 गुजराती महिलाओं ने मात्र 80 रुपये के ऋण पर की थी। फेमिना की एक रिपोर्ट के मुताबिक आज इसका बिजनेस 1,600 करोड़ रुपये तक पहुंच गया है.

इसे कैसे शुरू किया जाए?

बात साल 1959 की है। बंबई (अब, मुंबई) में एक छत पर सात गुजराती महिलाएं अपने घर के आर्थिक तनाव को दूर करने के लिए आजीविका के साधन के बारे में सोचती हैं। वह अच्छी तरह से पढ़ी-लिखी नहीं थी और उसे कंपनी चलाने का कोई अनुभव नहीं था।

इसलिए, उन्होंने स्थिर आय अर्जित करने की उम्मीद में पापड़ बनाने का फैसला किया, जो कि उनका कौशल भी था। वह पापड़ बनाने लगा और चार पैकेट लेकर छत से बाहर आ गया।

इसके बाद, जसवंतीबेन पोपट, जयबेन विथलानी, पार्वतीबेन थोडानी, उज़ुम्बन कुंडलिया, बानुबेन तन्ना, चुतदबेन गावड़े और लगुबेन गोकानी ने स्थानीय बाजार का रुख किया और अपने पापड़ बेचे।

इसी कड़ी में जसवंतीबेन ने एक इंटरव्यू के दौरान बीबीसी को बताया, ”हम सब पढ़े-लिखे नहीं थे, जिस वजह से हमारे पास नौकरी के ज्यादा मौके नहीं थे. लेकिन, हमने महसूस किया कि हम अपने परिवार की आर्थिक स्थिति को सुधारने के लिए अपने पापड़ बनाने के कौशल का उपयोग कर सकते हैं।”

इसके बाद, पुरुषोत्तम दामोदर दत्तानी ने इन महिलाओं को पापड़ बेचने में मदद की। वह पापड़ लेकर एक दुकान से दूसरी दुकान पर गया और आखिरकार उसे गिरगांव चौपाटी में आनंदजी प्रेमजी एंड कंपनी नाम के एक स्थानीय स्टोर को बेच दिया।

आनंदजी अपेक्षाकृत अनुभवहीन महिलाओं पर निर्भर क्यों थे, इस पर उनके बेटे हिम्मतभाई ने द बेटर इंडिया को बताया, “मेरे पिता को इन महिलाओं की पहल बहुत वास्तविक और मेहनती लगी। दत्तानी जी ने आत्मविश्वास से आगे बढ़ने की मांग की और मेरे पिता इससे बहुत प्रभावित हुए। दत्तानी जी ने खुद पूरा दिन हमारी दुकान में बिताया और कुछ ही घंटों में सारे पापड़ बेच दिए। हमारे रिश्ते की शुरुआत एक को-ऑपरेटिव से हुई थी और आज हम रोजाना करीब 25 किलो लिज्जत पापड़ खरीदते हैं।

जसवंतीबेन ने नेशनल ज्योग्राफिक को बताया, “उन्होंने पहले दिन एक किलो पापड़ बेचा और 50 पैसे कमाए। अगले दिन दो किलो का एक रुपया मिला। हमारे मोहल्ले की महिलाओं को यह फायदे का सौदा लगा और उसके बाद हमने एक टीम बनानी शुरू की।

अगले 3-4 महीनों में 200 महिलाएं इस सहकारी समिति में शामिल हुईं और इसके तहत वडाला में एक और शाखा खोली गई। इन महिलाओं ने साल 1959 में 6,000 रुपये से ज्यादा की कमाई की थी, जो एक बहुत बड़ी रकम थी।

बाजार में अपने उत्पादों की मांग देखकर इन सात महिलाओं ने छगनलाल करमसी पारेख से उधार लिया, जो उनके गुरु भी बने। उन्हें ‘छगन बप्पा’ के नाम से जाना जाता था और वे एक प्रसिद्ध सामाजिक कार्यकर्ता थे जिन्होंने 1950 के दशक में असम और कच्छ में भूकंप सहित राहत कार्यों में काम किया था।

महिलाओं की इस टीम ने अपनी सारी ऊर्जा मार्केटिंग और प्रचार पर कोई पैसा खर्च किए बिना अपने उत्पादों की गुणवत्ता में सुधार लाने में लगा दी है।

जैसा कि अधिक महिलाओं ने कंपनी में शामिल होने की इच्छा व्यक्त की, संस्थापकों ने महसूस किया कि वैधानिक मान्यता प्राप्त करने का समय आ गया है और 1966 में, उन्होंने सोसायटी पंजीकरण अधिनियम, 1860 और बॉम्बे पब्लिक ट्रस्ट अधिनियम, 1950 के तहत एक कानून की स्थापना की। एक के रूप में पंजीकृत समाज। उसी वर्ष खादी और ग्रामोद्योग आयोग ने इसे ‘ग्राम उद्योग’ का नाम दिया। यह संस्थापकों के लिए एक महत्वपूर्ण मोड़ था।

लगभग 62 वर्षों के बाद, सात महिलाओं के साथ शुरू हुआ उद्योग अब भारत की सबसे पुरानी महिला सहकारी समिति बन गया है, जिसमें लगभग 45,000 महिलाएं कार्यरत हैं।

1968 में, लिज्जत ने महाराष्ट्र के बाहर गुजरात के वालोड में अपनी पहली शाखा स्थापित की। वेबसाइट के अनुसार, वर्तमान में भारत में इसकी 82 शाखाएँ हैं और यह अपने उत्पादों को 15 देशों में निर्यात करता है।

पापड़ के अलावा, संगठन के पास अन्य उत्पाद भी हैं जैसे मसाला, गेहूं का आटा, चपाती, अप्पम, डिटर्जेंट पाउडर और कपड़े धोने का साबुन आदि।

“हमारा सिद्धांत पापड़ के निर्माण के लिए बिना किसी समझौता के उच्च गुणवत्ता वाली सामग्री का उपयोग करना है और यही पिछले 60 वर्षों से हमारी सफलता का रहस्य है। यह सिद्धांत भर्ती प्रक्रिया में भी परिलक्षित होता है। गुणवत्ता दिशानिर्देशों का सख्ती से पालन करने के अलावा महिलाओं के लिए कोई शर्त नहीं है। श्री महिला गृह उद्योग लिज्जत पापड़ की अध्यक्ष स्वाति पराडकर ने इंटर-एक्शन को बताया।

स्वाद और गुणवत्ता का राज

मौसम की स्थिति, स्थलाकृति, पानी की गुणवत्ता आदि के कारण कच्चे माल का स्वाद अलग-अलग होता है। इसलिए, सभी कच्चे माल को एक जगह से खरीदकर सभी शाखाओं में भेजा जाता है। इस कारण से, अंतिम उत्पाद का स्वाद और गुणवत्ता अलग-अलग क्षेत्र होने के बावजूद समान रहती है।

उदाहरण के लिए, उड़द की दाल म्यांमार से आती है। वहीं, हींग अफगानिस्तान से और काली मिर्च केरल से आयात की जाती है। हींग, जो कि भारतीय रसोई में एक प्रधान है, कीमा बनाया जाता है और पाउडर बनाया जाता है। वहीं काली मिर्च के पाउडर को छलनी से छान लिया जाता है और इस प्रक्रिया को टेबल फैन की मदद से दोहराया जाता है, ताकि पाउडर को पूरी तरह से छान लिया जा सके. इसके तहत पाउडर को एक बर्तन से दूसरे बर्तन में पंखे के सामने रख दिया जाता है, जिससे काली मिर्च की फली हल्की उड़ जाती है.

यह प्रक्रिया केवल वाशी और नासिक में ही होती है। अंतिम चरण में मैदा में हींग और काली मिर्च पाउडर मिलाकर खारा पानी तैयार किया जाता है. इसके बाद आटा तैयार कर कर्मचारियों में बांट दिया जाता है। पापड़ के आकार को सुनिश्चित करने के लिए प्रत्येक क्षेत्र को एक मानक आधार और सिलेंडर दिया जाता है।

गुणवत्ता के संदर्भ में, शाखा के सदस्य अक्सर अपने कर्मचारियों के घरों में जाकर यह जांचते हैं कि गुणवत्ता मानकों का उपयोग किया जा रहा है या नहीं। इसके बाद, उत्पादों का अंतत: परीक्षण किया जाता है और उनकी मुंबई स्थित प्रयोगशाला में कोडित किया जाता है।

महिला सशक्तिकरण

वर्क फ्रॉम होम ’कार्य संस्कृति का एक स्वीकृत रूप बनने से वर्षों पहले, लिज्जत पापड़ ने पहले ही इस दिशा में कदम रखा था। इसका सबसे बड़ा कारण महिलाओं को घर से बाहर निकले बिना आर्थिक आजादी देना है। इस विकल्प ने महिलाओं को अपने परिवार की आर्थिक स्थिति को संतुलित करने में मदद की।

इसके तहत जिनके पास घर में पर्याप्त जगह नहीं थी, उन्हें अपनी शाखाओं में पापड़ की गुणवत्ता और पैकेजिंग की जांच करने के लिए कहा गया।

संस्था में जिन महिलाओं को ‘बहन’ कहकर संबोधित किया जाता है, वे सुबह साढ़े चार बजे से अपना काम शुरू कर देती हैं। एक समूह टहनी में आटा गूंथता है और दूसरा समूह घर पर पापड़ बनाकर इकट्ठा करता है. इस दौरान आवाजाही के लिए मिनी बस की मदद ली जाती है। संपूर्ण परिचालन प्रक्रिया की देखरेख मुंबई स्थित 21 सदस्यीय केंद्रीय प्रबंधन समिति करती है।

बेशक, मशीन-संचालित प्रणालियों के माध्यम से उत्पादन क्षमता को कई गुना बढ़ाया जा सकता है, लेकिन इन सभी वर्षों के बाद भी संस्था महिलाओं के लिए एक स्थिर आजीविका सुनिश्चित करने के मूल में बनी हुई है।

इस विषय में प्रख्यात वैज्ञानिक रघुनाथ माशेलकर कहते हैं, ”स्वरोजगार, स्वावलंबन, आत्मबल और स्वाभिमान ही नहीं, श्री महिला गृह उद्योग लिज्जत पापड़ द्वारा शुरू किया गया आंदोलन भारतीय नारी की वास्तविक शक्ति का प्रतिबिम्ब है। इससे जुड़ी महिलाएं पहले साक्षर नहीं थीं, लेकिन अब वे शिक्षा के महत्व को जानती हैं, खासकर अपने बच्चों के लिए। यह अपने आप में एक बड़ा विकास है।”

संगठन का प्रत्येक सदस्य एक दूसरे को अपने परिवार का हिस्सा मानता है, और वे कई लाभों का आनंद लेते हैं। उदाहरण के लिए, प्रत्येक महिला को अपना कार्यक्षेत्र चुनने की स्वतंत्रता है। कोई भी कर्मचारी चुनाव की लोकतांत्रिक प्रक्रिया के माध्यम से प्रबंध समिति का हिस्सा बन सकता है। इसके साथ ही उन्हें हर शाखा में ऋण, बच्चों के लिए छात्रवृत्ति और बुनियादी साक्षरता कार्यक्रम का भी लाभ मिलता है।

कंपनी द्वारा कर्मचारियों के प्रयासों की सराहना की जाती है और उन्हें पुरस्कृत किया जाता है। उदाहरण के लिए, वर्ष 2002 में, राजकोट में कर्मचारियों को 4,000 रुपये का प्रोत्साहन मिला। इस दौरान मुंबई और ठाणे में 5 ग्राम सोने के सिक्के दिए गए।

सफलता की कहानियां

श्री महिला गृह उद्योग लिज्जत पापड़ पर आधारित एक सशक्तिकरण केस स्टडी के अनुसार, “लिज्जत घरेलू गतिविधियों के माध्यम से आर्थिक अवसर प्रदान करता है। एक बार इससे जुड़ने से महिलाओं का आत्मविश्वास और प्रतिष्ठा दोनों बढ़ जाती है, क्योंकि वे सम्मानजनक तरीके से पैसा कमाती हैं। अधिक उद्यमी, जिम्मेदार और अनुभवी महिलाएं प्रशासनिक सीढ़ी पर चढ़ती हैं। यह महिलाओं में नेतृत्व क्षमता विकसित करने के लिए एक महान संगठन है।”

लिज्जत पापड़ के विज्ञापन पर नजर डालें तो पाएंगे कि इसमें कोई बड़ी हस्तियां नहीं हैं, जो आपसे पापड़ खरीदने का आग्रह कर रही हों। यह एक बहुत ही सरल विज्ञापन है, जो आपको बताता है कि कैसे पापड़ दिन के किसी भी समय आपके भोजन का हिस्सा हो सकता है।

इसी तरह, कंपनी ने खुद को ब्रांडिंग, सोशल मीडिया उपस्थिति और समारोहों से दूर कर लिया। उनका पूरा ध्यान केवल अपने ग्राहकों और कर्मचारियों को खुश रखने पर है।

विश्वास की भावना

क्या आपने कभी सोचा है कि लिज्जत पापड़ का अपने क्षेत्र में कई प्रतिस्पर्धियों के बावजूद एकाधिकार क्यों है? इसका कारण है – विश्वास की भावना है।

यह हमें याद दिलाता है कि भले ही विकास के लिए परिवर्तन आवश्यक है, फिर भी कुछ चीजें हैं जिनके लिए हमें हमेशा आभारी रहना चाहिए। लिज्जत पापड़ एक ऐसा खाद्य पदार्थ है जो कभी निराश नहीं करता।

इसी कड़ी में, मुंबई की रहने वाली निर्मला नायर कहती हैं, “लिज्जत पापड़ मेरा पसंदीदा नाश्ता है, क्योंकि व्यस्तता के कारण मुझे हमेशा खाना बनाने का समय नहीं मिलता है। इसलिए, मैं सलाद को काट कर पापड़ पर रख देता हूं। इस स्वादिष्ट और सेहतमंद स्नैक को बनाने में मुश्किल से पांच मिनट का समय लगता है।”

अंत में, अपने उपभोक्ताओं के अलावा, लिज्जत पापड़ ने एक गर्वित स्वदेशी कंपनी के रूप में एक चिरस्थायी पहचान बनाई है जिसने हजारों को सशक्त बनाया है। यह पापड़ किसी न किसी रूप में हमारे जीवन का हिस्सा रहा है।

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